So könnte sich Australien von den verheerenden Waldbränden erholen

Insights, Nachhaltige Wertschöpfung, Geopolitik
17.01.2020 Lesezeit: 5 Minute(n)

Die australischen Waldbrände haben bis zu einer Milliarde Tiere getötet und Millionen Hektar Land in Asche verwandelt. Aber unter den richtigen Gegebenheiten könnten sich die Wälder wieder erholen

In Australien brennen noch immer die Buschfeuer. Schätzungen zufolge wurden bereits eine Milliarde Tiere getötet, mehr als sechs Millionen Hektar Land in Asche verwandelt, 2.000 Häuser zerstört und mindestens 27 Menschen getötet. Die Brände sind die schlimmsten, die Australien je erlebt hat, und die Katastrophe ist noch lange nicht vorbei, da der Südosten des Landes gerade erst in die für Waldbrände normalerweise gefährlichste Jahreszeit kommt.

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©Wired

Wenn Eigentum, Tiere, Pflanzen und Lebensgrundlagen zerstört werden, ist der Erholungsprozess meist langwierig, langsam und teuer. Aber wie kann sich ein Ökosystem von einer solchen Katastrophe überhaupt erholen? Wälder sind im Allgemeinen ziemlich feuerresistent, sagt Rodney Keenan, Professor für Wald- und Ökosystemwissenschaften an der Universität von Melbourne. "Selbst tropische Regenwälder, die oft als fragil gelten, können sich nach einem einzigen Brand erholen", sagt er.
Knapp drei Viertel der australischen Wälder sind Eukalyptuswälder, während der Rest aus Akazien und einer Mischung anderer Arten besteht, darunter auch etwas Regenwald. Die Eukalyptuswälder in Australien haben nicht nur eine Reihe von Überlebensstrategien gebildet, um sich vom Feuer zu erholen, sondern viele Eukalyptusbäume benötigen sogar das Feuer, um Samen zu bilden und sich zu regenerieren. „Wenn es lange Zeit keine Feuer gibt, nehmen andere Spezies überhand. Die einheimischen Australier haben dies über einen langen Zeitraum gelernt und Techniken entwickelt, um Land und Wälder mit Feuer zu bewirtschaften“, sagt Keenan.

Manche Bäume brauchen das Feuer

Diese Bäume erholen sich auf zwei Arten vom Feuer. Einige regenerieren sich aus Samen, die in den Baumkronen gespeichert sind (dem oberen Teil des Baumes einschliesslich der Zweige) oder im Boden. Andere haben die Fähigkeit, durch epikormische Triebe, die unter der Rinde des Baumes liegen, wieder zu keimen.
"Das Problem bei diesen jüngsten Bränden ist die Grössenordnung und die Intensität", sagt Keenan. Sehr intensive Brände können den gesamten Baum einschliesslich der Triebe und Samen im Boden abtöten. "Wir kennen die Auswirkungen dieser Brände noch nicht genau", sagt er. "Von den sechs bis sieben Millionen Hektar, die vernichtet wurden, haben einige Gebiete so stark gebrannt, dass es einige Zeit dauern wird, bis sie sich erholt haben. Andere sind nur mässig geschädigt worden und werden sich recht schnell erholen."
Die grösste Herausforderung für die Wälder, sagt Keenan, ist ein intensives Feuer, das immer wieder an den gleichen Stellen auftritt. Dies kann die Bäume, ihre Wurzeln und Triebe komplett zerstören und dazu führen, dass stattdessen Gras wächst. In diesem Fall müssten die Menschen das Land neu bepflanzen, um es wieder zu dem Wald zu machen, der er vorher war. Der WWF Australien schätzt, dass eine Milliarde Tiere durch die Brände direkt oder indirekt getötet wurden. Dazu gehören Koalas, Kängurus, Wallabys, Vögel, Kakadus und Bienen. Bis zum Abklingen der Brände ist es jedoch unmöglich, das wahre Ausmass des Schadens auszumachen. Die tatsächliche Anzahl der getöteten Tiere könnte unter Einbeziehung der wirbellosen Arten noch viel höher sein.

Die Wildtiere sind die grössten Verlierer

Australiens Tiere waren bereits von invasiven Arten, dem Verlust ihres Lebensraums und natürlich dem Klimawandel bedroht. Dieses beispiellose Ausmass an Feuer hat fast das gesamte Gebiet zerstört, in dem bestimmte Tiere leben, wie das langfüssige Potoroo, ein kleines Beuteltier. Auch wenn durch diese Serie von Bränden keine kompletten Arten ausgelöscht werden, wird es in Zukunft weitere Brände geben, die sie in ihrer Existenz bedrohen.
Australien ist seit 30 Millionen Jahren durch Ozeane vom Rest der Welt getrennt. Dies bedeutet, dass sich die im Land heimische Tierwelt völlig getrennt entwickelt hat und viele Arten nirgendwo anders auf der Erde zu finden sind. Wenn Arten wie diese aus Australien verschwinden, werden sie vom Planeten verschwinden.
Schutzorganisationen wie der WWF werden daran arbeiten, Lebensräume für Tiere wie Koalas wiederherzustellen, mit dem Ziel, insgesamt 30 Mio. AUD (15,7 Mio. GBP) für diese Bemühungen zu sammeln. Das Geld wird verwendet, um die Lebensräume der am stärksten gefährdeten Wildtiere zu schützen, wiederherzustellen und der Entwaldung entgegenzutreten.

Natürlich wurden nicht nur tierische Lebensräume zerstört. Menschen haben bei den Bränden ebenfalls ihr Zuhause verloren und mindestens 27 Australier wurden getötet. Ein Hilfsfonds, der für indigene Australier eingerichtet wurde, hatte bis zum 10. Januar Spenden in Höhe von über 1 Mio. AUD (530.000 GBP) gesammelt. Der Fonds wird einige der am stärksten betroffenen Gemeinden unterstützen, um den Wiederaufbau zu finanzieren. Die australische Regierung hat einen Bushfire Recovery Fund in Höhe von 2 Mrd. AUD (1,05 Mrd. GBP) aufgelegt, zusätzlich zu 100 Mio. USD (53 Mio. GBP), die bereits für die Bereitstellung von Hilfe ausgegeben wurden. Das Geld wird verwendet, um Strassen und Telekommunikationsinfrastrukturen instandzusetzen, Gesundheitsmassnahmen durchzuführen, Touristen in die Regionen zurückzuholen und die lokale Fauna und Flora wiederherzustellen, sagte der australische Schatzmeister Josh Frydenberg.
Vom 8. November bis zum 10. Januar hatten die Versicherer aufgrund der Buschfeuer 10.550 Schäden in Höhe von schätzungsweise 939 Mio. AUD (496 Mio. GBP) aus New South Wales, Victoria, Südaustralien und Queensland zu verzeichnen, so Lisa Kable vom Australischen Versicherungsrat. Eine am 7. Januar veröffentlichte Erklärung ergab, dass 8.985 Forderungen in Höhe von 700 Mio. AUD (370 Mio. GBP) eingegangen sind. Dies bedeutet, dass es in drei Tagen über 1.500 Schadensfälle gab.
Die Regierung hofft, die Brände vom Schwarzen Samstag im Jahr 2009 und die Bemühungen als Leitfaden für die Wiederherstellung beschädigter Objekte nutzen zu können. Nach den Buschbränden im Jahr 2009 waren 3.000 Grundstücke betroffen, die wieder aufgebaut werden mussten. Dies dauerte fünf Monate. Wachsen die aktuellen Zahlen nicht noch weiter, ist die aktuelle Aufgabe immer noch dreimal so gross wie 2009.

Die Politik muss umdenken

Die Wirtschaft des Landes muss sich ebenfalls von den Bränden erholen, sagt Simon Baptist, Chefökonom der Economist Intelligence Unit, aber es ist schwierig, dies zu beziffern. Er schätzt, dass das australische BIP in sechs bis zwölf Monaten wieder ansteigen wird, wenn die Aufbauarbeiten beginnen. "Aber natürlich ist das Land ärmer, da eine Menge Kapital in Form von Gebäuden und Ausrüstung zerstört wurde", sagt er. "Was in den kommenden Jahren geschehen wird, ist die Verringerung des Lebensstandards, der durch die Zerstörung dieser Vermögenswerte, wie z. B. Wohnhäuser, verursacht ist."
„Das Geld, das für den Wiederaufbau verwendet wird, hätte an anderer Stelle eingesetzt werden können, wenn die Brände nicht stattgefunden hätten. Da wir diese Zukunft jedoch nie erleben werden, werden sich die Verluste in den Wirtschaftsdaten niederschlagen“, sagt Baptist.
Langfristig ist die Bekämpfung von Buschbränden ein Kampf gegen den Klimawandel. Obwohl diese Brände nicht durch den Klimawandel verursacht wurden, haben sie die Dürre, die hohen Temperaturen und die Windgeschwindigkeit besonders angefacht. "In Australien wie in den Vereinigten Staaten ist die Klimapolitik zu einem parteipolitischen Thema geworden", sagt Baptist. "Dies ist ein grosses Hindernis für Massnahmen, da jede Änderung der Politik aus einer ideologischen Perspektive betrachtet wird."
Australien ist derzeit in hohem Masse vom Kohlebergbau und -export abhängig, der zweitgrössten Einnahmequelle. Premierminister Scott Morrison ist berühmt für seine Liebe zur Kohle, nachdem er 2017 einen Klumpen davon mit ins Parlament gebracht hatte und sagte: "Habt keine Angst". Jede künftige politische Veränderung wird eine enorme Änderung der Einstellungen von Politikern wie Morrison zur Folge haben. "Wenn das passieren soll", sagt Baptist, "muss sich die Haltung der Anhänger der Mitte-Rechts-Liberalen Partei des Landes ändern, um ein Umdenken mit Unterstützung der Politik zu ermöglichen."

Über die Autorin

Abigail Beall ist Autorin von WIRED, UK

  

Wissenschaftliche Forschung verfolgen wir bei Vontobel mit grosser Neugierde und Aufmerksamkeit. Das gibt uns die Chance, neue Investment-Möglichkeiten frühzeitig zu erkennen. Darum widerspiegeln unsere Themenportfolios und Themeninvestments auch Megatrends wie den Klimawandel: Indem sie Unternehmen berücksichtigen, die wertvolle Beiträge zur Lösung von globalen Herausforderungen leisten.

Ich interessiere mich für Vontobel Themeninvestments

Ich interessiere mich für Vontobel Fonds

Wer sind wir? Wie leben wir heute? Und wie wird der Klimawandel unser Leben verändern? Die Frage nach der Zukunft bewegt die Gesellschaft mehr denn je. Antworten suchen Ingenieure, Mediziner, Politiker und jeder einzelne von uns. Der Report über die australischen Buschbrände ist einer von zahlreichen Beiträgen, die das Thema «Klimawandel» aus einem neuen, inspirierenden Blickwinkel beleuchten. Wir publizieren ihn hier als Teil unserer Serie «Impact».

  

 

  

  

 

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